Scrum Antipattern – The Miracle

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August 7, 2017

Umriss eines Mannes, der am Wasser steht

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A few years ago I attended a Sprint review of a product development team. All stakeholders were invited to this meeting and got an update on the product the team was developing. The central message of the review was that the team wouldn’t be able to deliver the full feature set as promised before. Instead, the team was far away from delivering anything sellable to product management. The whole product was a mess (for various reasons that are not important here). The message was quite clear for everyone in the room: we are not able to meet the defined release date. In spite of these facts, the head of product management got up at the end of the review, gave everyone a pat on their shoulders and said: „I’m sure, you’ll still make it.“ He just ignored the plain truth, that was shown to him. He believed in miracles.

Scrum (and any other agile framework) is based on empirical data. Of course, this applies to estimation and planning, too. Due to the continuous inspect and adapt cycle, you are always able to replan, if necessary. In agile we always plan to replan. If you find out, that you won’t be able to meet a certain date or deliver a defined feature set, you have to react. It doesn’t help if you ignore the truth, even if it hurts. It won’t get any better. Instead, you lose the chance to do something, that might save your product or project. If everybody accepts the facts, you can always:

* reduce the feature set (in most cases it is anyway too big)
* move the release date
* add more people to the team (if it is still early in the project)
* Stop the development
* …

Don’t believe in miracles; they happen only rarely. Instead, accept reality and adapt your planning accordingly. You should always plan to replan.

About the author 

Marc Löffler

Marc Löffler ist Keynote-Speaker, Autor und Mentor für passionierte Scrum Master. Er befasst sich schon seit 2005 leidenschaftlich mit agilen Methoden, wie z.B. Scrum, Kanban oder eXtreme Programming. Bevor er mit dem Thema Agilität in Berührung gekommen war, hat er als zertifizierter Projektmanager (IPMA) bei Firmen wie Volkswagen, Siemens und EADS erfolgreich multinationale Projekte geleitet. Mit Begeisterung hilft er Unternehmen dabei, agile Werte zu verstehen und genau die Form von Agilität zu finden, die zum jeweiligen Unternehmen passt. Dabei nutzt er sein PASSION Modell, um die jeweilige Situation zu analysieren und sinnvolle nächste Schritte hin zur passionierten, agilen Organisation zu definieren. Er liebt es, neue Einsichten zu generieren, und unterstützt Unternehmen dabei, Probleme aus kreativen, neuen Blickwinkeln zu betrachten. Seit September 2018 ist er zertifizierter Professional Speaker GSA (SHB) mit der besten Keynote seines Jahrgangs. Im Jahr 2014 erschien sein Buch „Retrospektiven in der Praxis“ beim dpunkt.verlag. Im Jahr 2018 folgte das Buch „Improving Agile Retrospectives“ bei Addison Wesley. Im Februar 2022 folgte dann das Buch "Die Scrum Master Journey" beim BusinessVillage Verlag.

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